Liber Pilosus: Cistercian bindings from Clairvaux Abbey bound in seal skin

Clairvaux Abbey, founded in 1115 and governed by the future Saint Bernard until his death in 1153, housed an exceptional library which was one of the most important in the western world. While the abbey enjoyed remarkable prosperity as early as the 1130s, the initial collection was formed from the donations of the first monks to arrive at Clairvaux and then from the Abbey’s own scriptorium, as well as from donations. At the end of the 12th century, Clairvaux library held around 350 volumes in different parts of the abbey, depending on their intended use. During the 13th century, the library expanded through purchases, attaining 1,000 volumes by the beginning of the 14th century. The collection continued to grow throughout the middle ages, as is attested to by an inventory drafted in 1472 for l’abbé Pierre de Virey by Jean de Voivre, the then librarian of Clairvaux, which recorded 1,790 works. Lire la suite

Liber Pilosus : les reliures cisterciennes de Clairvaux recouvertes de peau de phoque

L’abbaye de Clairvaux, fondée en 1115 et gouvernée par le futur saint Bernard jusqu’à sa mort en 1153, abritait une exceptionnelle bibliothèque figurant parmi les plus riches d’Occident. Alors que l’abbaye jouissait d’une remarquable prospérité dès les années 1130, la constitution du fonds initial se fit grâce aux dons des premiers moines venus de Cîteaux, puis par la production du scriptorium de l’abbaye, ainsi que par des donations. A la fin du siècle, la bibliothèque de Clairvaux possédait environ 350 volumes, conservés dans différents lieux de l’abbaye, selon les usages auxquels ils étaient destinés. Dès le milieu du 13e siècle, la bibliothèque s’enrichit, principalement grâce à des achats, jusqu’à atteindre 1 000 volumes au début du 14e siècle. La collection continua à se développer tout au long du Moyen Âge, ce dont témoigne un inventaire rédigé en 1472 pour l’abbé Pierre de Virey par Jean de Voivre, alors bibliothécaire à Clairvaux, répertoriant 1 790 ouvrages. Lire la suite